Foto:

Ad is een onmisbare rots in de branding

Jan van den Dungen

Bergeijkenaar van het jaar

Iedereen in Bergeijk en de regio kent Ad Willems al jarenlang als de vrolijke glaszetter. Nu hij gepensioneerd is zet Ad zich met volle overgave in voor vrijwilligerswerk in het plaatselijke Aquinohuis.

Bergeijk - Vorige week, op de Dag Van De Vrijwilliger, viel Ad Willems de eer te beurt om te worden uitgeroepen tot 'Bergeijkenaar van het jaar'. Wethouder Manon Theuws maakte de nominatie bekend. Dat gebeurde in samenwerking met het VOB en Wel!Zijn de Kempen. Ad is voorgedragen door de leiding van het Aquinohuis. Na het verlies van zijn vrouw en kleinkind kende hij een nare periode van eenzaamheid en verdriet. Als buurman van het Aquinohuis trok hij op een dag de stoute schoenen aan en ging er een kijkje nemen. Eerst als gast, maar al vrij snel als vrijwilliger. Inmiddels is hij al twee jaar een onmisbare rots in de branding die gemiddeld 25 uur per week werkt. Het maakt hem eigenlijk niet uit waar hij kan ondersteunen en voor een goed gesprek is altijd tijd. Hij leefde echt op door de dankbaarheid die hij terug ontvangt. Dat hij niet alleen anderen kan helpen, maar ook zijn eigen verhaal kwijt kan is een win-win situatie. Hij leerde te luisteren zonder te oordelen. Hij wist dat een goed gesprek wonderen kan doen. Bezoekers die eerst alleen maar koffie kwamen drinken en klagen over hun levensomstandigheden gingen meehelpen in de moestuin of helpen met klusjes in huis. Ad nam bezoekers letterlijk bij de hand en liet ze inzien dat het leven de moeite waard is. Niets moet maar als je meedoet dan is het veel leuker en wie wil er geen complimentjes krijgen. Naast zijn werk voor het Aquinohuis is hij ook nog chauffeur bij Rensis. Hij vervoert kinderen met een verstandelijke beperking van en naar hun dagbesteding. Maar wat misschien nog wel het meest opmerkelijke is… is dat Ad zijn gezondheid verbeterd is. Zijn huisarts zegt dat hij al jaren niet meer zo gezond is geweest. Dit bewijst maar weer dat vrijwilligerswerk de beste medicijn is dat er bestaat.

Meer berichten